Rappels

Histoire de l'appareil

Le Bell X-16 est un projet d’avion de reconnaissance stratégique américain des années 1950.

Au début des années 1950, l’USAF désire s’équiper d’un avion de reconnaissance stratégique propulsé par des réacteurs. Ce programme, désigné MX-2147, doit donner naissance à un appareil volant à plus de 20'000 mètres d’altitude et possédant un rayon d’action de 3'000 miles (4’800km).

À partir du second semestre de 1953, les constructeurs aéronautiques Bell, Fairchild et Martin Aircraft commencent des travaux d’études préliminaires pour répondre à la demande. Les trois modèles proposés utilisent des turboréacteurs Pratt & Whitney J57-19 et, après une première étude des propositions, les modèles de Bell et de Martin sont choisis pour un développement ultérieur. À la fin de l’année 1954, Bell se voit attribuer un contrat pour la fabrication d'une maquette et d'un prototype de son Model 67. Il est désigné X-16 par l’USAF, une désignation peu commune pour ce type d’appareil, mais choisie afin de cacher à l’Union Soviétique la véritable nature des missions qu’il aurait à effectuer.

Rapidement, une maquette à grande échelle du X-16 est réalisée et la construction d’un premier prototype commence. La conception du X-16 est innovante pour l’époque, car un effort important est porté afin de concevoir une structure la plus légère possible pour permettre d’emporter une grande quantité de carburant. Son fuselage est de section circulaire avec un diamètre relativement faible. Le pilote, seul membre d’équipage à bord, est installé dans un cockpit protégé par une verrière offrant une assez bonne visibilité. Les ailes, en position haute, sont légèrement en flèche. Elles ont un grand allongement (11,9) et un léger dièdre négatif. Elles supportent les deux nacelles contenant les réacteurs Pratt & Whitney J57-PW-37A. L'empennage est conventionnel, avec une dérive et des empennages horizontaux en flèche. Le train d’atterrissage est de type monovoie, avec des balancines, situées aux extrémités des ailes, qui se déploient une fois l’avion au sol. Il semblerait que la conception des ailes, avec une structure légère et un grand allongement, les rendait particulièrement flexibles.

28 exemplaires sont commandés par l’USAF, mais le programme est abandonné en 1956 alors que le premier appareil est achevé à environ 80%. C’est finalement sur le projet de Martin Aircraft que l’USAF porte son choix. Cet avion, directement dérivé du B-57 Canberra, deviendra le RB-57D. Bien qu'aucun X-16 n’ait jamais été achevé, il contribua à la conception d’autres avions grâce à sa structure légère. Il a également joué un rôle moteur dans le développement des versions à haute altitude du réacteur J57, qui équiperont plus tard, entre autres, le Lockheed U-2.

Versions référencées

  • Bell X-16 : Désignation par l’USAF de la version de base, choisie afin de cacher à l’URSS qu’il est un avion de reconnaissance stratégique.
  • Bell Model 67 : Désignation d'usine du projet Bell X-16.

Pays exploitant actuellement cet appareil

  • Aucun pays utilisateur n'a été enregistré.

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Principales caractéristiques

  • Masse maxi au décollage : 16 420 kg (36 200 lbs)
  • Masse à vide : 10 582 kg (23 329 lbs)
  • Surface alaire : 102,19 m² (1 099,964 sq. ft)
  • Hauteur : 5,2 m (17,06 ft)
  • Envergure : 35 m (115 ft)
  • Longueur : 18,55 m (60,86 ft)

Performances

  • Rayon d'action : 5 310 km (3 299 mi, 2 867 nm)
  • Plafond opérationnel : 21 900 m (71 850 ft)
  • Vitesse maximale HA : 885 km/h (550 mph, 478 kts)
  • Charge alaire, à vide : 103,552 kg/m² (21,209 lbs/sq. ft)
  • Charge alaire, au décollage : 160,681 kg/m² (32,91 lbs/sq. ft)

Motorisation

  • 2 réacteurs J57-PW-37A
  • Puissance unitaire : 4 607,543 kgp (45,2 kN, 10 157,903 lbf)

Records FAI enregistrés

Liste des records enregistrés pour cet appareil par la Fédération Aéronautique Internationale.

Aucun record n'a été enregistré pour cet appareil.

Accidents enregistrés

  • Aucun Accident n'a été enregistré pour cet appareil.

Numéros de serie

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Sujet complet »
Bell X-16 à 07/01/2020 16:38 Jericho
Le Bell X-16 est un projet d’avion de reconnaissance stratégique américain des années 1950.

Au début des années 1950, l’USAF désire s’équiper d’un avion de reconnaissance stratégique propulsé par des réacteurs. Ce programme, désigné MX-2147, doit donner naissance à un appareil volant à plus de 20'000 mètres d’altitude et possédant un rayon d’action de 3'000 miles (4’800km).

À partir du second semestre de 1953, les constructeurs aéronautiques Bell, Fairchild et Martin Aircraft commencent des travaux d’études préliminaires pour répondre à la demande. Les trois modèles proposés utilisent des turboréacteurs Pratt & Whitney J57-19 et, après une première étude des propositions, les modèles de Bell et de Martin sont choisis pour un développement ultérieur. À la fin de l’année 1954, Bell se voit attribuer un contrat pour la fabrication d'une maquette et d'un prototype de son Model 67. Il est désigné X-16 par l’USAF, une désignation peu commune pour ce type d’appareil, mais choisie afin de cacher à l’Union Soviétique la véritable nature des missions qu’il aurait à effectuer.

Rapidement, une maquette à grande échelle du X-16 est réalisée et la construction d’un premier prototype commence. La conception du X-16 est innovante pour l’époque, car un effort important est porté afin de concevoir une structure la plus légère possible pour permettre d’emporter une grande quantité de carburant. Son fuselage est de section circulaire avec un diamètre relativement faible. Le pilote, seul membre d’équipage à bord, est installé dans un cockpit protégé par une verrière offrant une assez bonne visibilité. Les ailes, en position haute, sont légèrement en flèche. Elles ont un grand allongement (11,9) et un léger dièdre négatif. Elles supportent les deux nacelles contenant les réacteurs Pratt & Whitney J57-PW-37A. L'empennage est conventionnel, avec une dérive et des empennages horizontaux en flèche. Le train d’atterrissage est de type monovoie, avec des balancines, situées aux extrémités des ailes, qui se déploient une fois l’avion au sol. Il semblerait que la conception des ailes, avec une structure légère et un grand allongement, les rendait particulièrement flexibles.

28 exemplaires sont commandés par l’USAF, mais le programme est abandonné en 1956 alors que le premier appareil est achevé à environ 80%. C’est finalement sur le projet de Martin Aircraft que l’USAF porte son choix. Cet avion, directement dérivé du B-57 Canberra, deviendra le RB-57D. Bien qu'aucun X-16 n’ait jamais été achevé, il contribua à la conception d’autres avions grâce à sa structure légère. Il a également joué un rôle moteur dans le développement des versions à haute altitude du réacteur J57, qui équiperont plus tard, entre autres, le Lockheed U-2.


Versions :
X-16 : Désignation par l’USAF de la version de base, choisie afin de cacher à l’URSS qu’il est un avion de reconnaissance stratégique.


Utilisateurs militaires :
Aucun.


Caractéristiques et performances :
Equipage : 1
Longueur : 18,55 m
Envergure : 35,0 m
Hauteur : 5,2 m
Surface alaire : 102,19 m2
Masse à vide : 10’582 kg
Masse maximale au décollage : 16’420 kg
Moteurs : 2 réacteurs Pratt & Whitney J57-PW-37A de 45,20 kN (4’600 kgp) chacun
Vitesse max haute altitude: 885 km/h
Plafond opérationnel : 21’900 m
Rayon d’action : 5’310 km
Armement : sans.



Liens internet :
https://en.wikipedia.org/wiki/Bell_X-16
https://history.nasa.gov/monograph31.pdf
https://www.airspacemag.com/history-of-flight/loser-x-planes-27405068/?page=2
https://www.reddit.com/r/WeirdWings/comments/980ej5/bell_x16_the_twinengine_u2_that_never_was/
Re: Bell X-16 à 07/01/2020 17:07 Jericho
La fiche sur le site.
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Texte de , créé le Jan. 7, 2020, 4:45 p.m., modifié le . ©AviationsMilitaires